Oletko kyllästynyt arvailemaan jakajan toista korttia?

Blackjack on kaikkien korttipelifanien tuntema kasinoiden klassikko, jossa tähdätään jakajaa vastaan lukuun 21 tai mahdollisimman lähelle sitä. Oleellisessa asemassa peliä pelatessa on strategia, johon puolestaan vaikuttaa omien korttien lisäksi oleellisesti se, mitkä kortit jakajalla on. Ongelma piilee siinä, että jakajan korteista näkee vain yhden ja päätökseen tarvittaisiin hieman enemmän… Peliteoreetikko Richard A. Epsteiniä taisi ainakin vähintään hämätä avointen korttien vähäisyys, sillä hän on kehittänyt pelistä muunnoksen nimeltä Blackjack Double Exposure. Se muuntaa perinteisen blackjackin sääntöjä päällisin puolin vähän, mutta kuitenkin pelitavan kannalta varsin perustavanlaatuisesti.

Peli näki päivänvalon ensimmäistä kertaa Vegas World-kasinolla Nevadassa, Yhdysvalloissa, ja on siitä lähtien levinnyt suurimpaan osaan korttipelejä tarjoavista nettikasinoista. Peli tunnetaan myös saksankielisellä nimellä Zweikartenspiel, joka kääntyy ”kahden kortin peliksi” – syynä tähän on tietenkin se, että jakaja todella joutuu paljastamaan kaksi korttia yhden sijaan.

Blackjack Double Exposuren kiehtovuus piilee pikkuruisen tuntuisessa sääntömuutoksessa, joka kuitenkin kääntää pelin lähes päälaelleen: jakaja paljastaa ennen pelaajan toimintaa yhden kortin sijasta kaksi. Se muuttaa strategiaa esimerkiksi siten, että kun normaalissa blackjackissa pelaajan ei kannata missään tilanteessa ottaa lisää kortteja 19:n päälle, on se tässä versiossa tietysti aivan normaali toimenpide, jos jakajalla nimittäin on 20. Jos on aiemmin pelannut blackjackia, on tämä versio mielenkiintoinen pelattava, samaan tapaan kuin remix-versio omasta lempikappaleesta.

Kun blackjack-konkari pelaa tätä versiota, kannattaa hänen miettiä siirtonsa tarkasti, jotta ei tee aiemman osaamisensa perusteella sellaisia valintoja, jotka ovatkin Double Exposuressa tappiollisia. Joitakin muitakin pieniä sääntömuutoksia on, jotta pelissä pysyisi talon etu, joka kuitenkin on tässä pelissä varsin vaatimaton – optimaalisella strategialla palautusprosentti on 99,04 %. Esimerkiksi tasapelissä jakaja voittaa, paitsi blackjackin kohdalla, jossa voitto siirtyy pelaajalle.

Vähän kuin blackjack, mutta ei kuitenkaan

Perusidea Blackjack Double Exposuressa on sama kuin perinteisessä blackjackissa. Paras mahdollinen käsi syntyy korttien summan ollessa 21. Varsinaisesta blackjack-kädestä on kysymys, kun 21 muodostuu kuvakortista (arvoltaan kymmenen) ja ässästä, eli saadakseen blackjackin täytyy 21 saavuttaa kahdella ensimmäisellä kortilla.

Peliä pelataan jakajaa vastaan ja se kumpi pääsee lähemmäs 21:tä, voittaa. Jos summa menee yli 21:n joko pelaajalla tai jakajalla, häviää käden omistaja välittömästi. Tässä muunnelmassa tasapeli on jakajan voitto, paitsi jos molemmilla on blackjack, jolloin pelaaja voittaa.

Blackjackilla ei Double Exposuressa ole myöskään erityisasemaa voiton suhteen, vaan sillä saa normaalin kaksinkertaisen voiton panokseen nähden. Sen sijaan yksi tärkeä sääntö pysyy ennallaan tavanomaiseen blackjackiin nähden: jakajan on pelattava vähintään 17:ään ja sitten jäätävä, kun taas pelaaja saa päättää teoistaan, joita ovat kortin ottaminen, jääminen, korttien jakaminen (split) ja tuplaaminen (double).

Nettikasinolla tai paikan päällä

Blackjack on klassikko, joka tunnetaan kaikkialla kasinomaailmassa. Myös kahden kortin versio on kerännyt tunnettuutta, mutta on luonnollisesti vielä huomattavasti vähemmän suosittu, joten aivan kaikkialta sitä ei löydä. Nettikasinoilla Blackjack Double Exposure alkaa olla jo varsin kattavasti edustettuna. Tunnetuimman nettikasinoversion takana on ruotsalainen laadukkaista peleistä tuttu pelien toimittaja Play’n GO. Säännöt ovat samat suurimmassa osassa eri pelitalojen variaatioita. Pelistä on joillakin pelipaikoilla saatavilla myös live-kasinoversio niille pelaajille, jotka haluavat sukeltaa mahdollisimman lähelle alkuperäistä Vegas World-tunnelmaa.

Tupla tai kuitti

Koska kahden kortin blackjack on jo itsessään melko erikoinen ilmestys kasinopöydässä, ei sitä kehitettäessä ole peliin lisätty erikoisia bonuspelejä, kuten moneen perinteisen blackjackin versiointiin. Sen voitonjako on siis yksinkertainen kuten alkuperäisessä blackjackissakin: voittamalla saa panoksensa kaksinkertaisena, häviämällä menettää sen. Lisäksi pelissä blackjack on samanarvoinen kuin muutkin voitot, eli siitä ei saa lisävoittoa. Tosin tasapelitilanteessa blackjackin asema on erityinen: jos sekä pelaaja että jakaja saavat blackjackin, saa pelaaja voiton, kun muissa tasapelitilanteissa voittaa jakaja.

Panoksen palautus yksinkertaisena ei siis tule kyseeseen Blackjack Double Exposuressa. Toki myös tässä versiossa on mahdollista tuplata, mutta se voi olla mahdollista vain tietyissä tilanteissa, esimerkiksi pelaajan käden arvon ollessa välillä 9-11. Splittauksen jälkeen ei yleensä ole mahdollista tuplata. Tarkista oman kasinosi säännöt ennen pelaamista, sillä ne vaihtelevat kevyesti versiosta toiseen.

Tietyllä tapaa optimaalistrategia on Blackjack Double Exposuressa helpompi oppia ja muistaa kuin tavanomaisessa blackjackissa, sillä pelaaja voi aina verrata omaa kättään suoraan jakajan käteen, ja jos oma käsi on huonompi, voi automaattisesti ottaa lisäkortin – vaikka oman käden arvo olisi niinkin korkea kuin 20. Jos taas näkee heti aluksi jakajan käden olevan huono, esimerkiksi 16, joka on huonoin mahdollinen aloituskäsi, voi pelaaja suosiolla jäädä matalallakin kädellä, sillä jakajan todennäköisyys mennä yli (bust) on varsin suuri.

Oman haasteensa peliin tuo jakajan voitto suurimmassa osassa tasatilanteita, korttien jakamisen ja tuplaamisen erityisehdot tavanomaiseen blackjackiin nähden, sekä blackjack-voittokäden erilainen asema voitonjaossa. Sekä perinteiselle pelille että Blackjack Double Exposurelle löytyvät optimaalistrategiat erilaisille sääntöversioille internetistä varsin helposti, paitsi tietenkin silloin, jos pelaaja haluaa matematiikan lisäksi yrittää voittaa käyttämällä apunaan omaa intuitiotaan eli pelaajan vaistoa.

Sopii korttien ystäville

Blackjack Double Exposure sopii kaikille, jotka etsivät seikkailua korttipelien maailmasta. Erityisesti se sopii pelaajalle, joka on pitänyt blackjackin pelaamisesta, mutta kaipaa siihen uutta maustetta tai muuten vain haluaa kokeilla uutta. Säännöt ovat sopivan yksinkertaiset, ja kaikki voivat oppia optimaalisen pelistrategian. Jättipottien tavoittelijalle peli ei erityisen hyvin sovellu, sillä voitonjako on rauhallista pelaajan voittaessa tai hävitessä yleensä täsmälleen oman panoksensa verran.

Tämä klassikkopelin variaatio on ehdottomasti kokeilemisen arvoinen, jos nimittäin etsii maltillista jännitystä hyvällä palautusprosentilla. Erityisesti siinä tapauksessa, jossa peli on aivan uusi tuttavuus, kannattaa ottaa suunnaksi suosikkikasino, jonka valikoimiin peli kuuluu ja käydä tutustumassa siihen joko nettiversiona tai kivijalkakasinolla.