Johdanto

Kulttimaineeseen noussut, vuonna 1986 julkaistu fantasiaelokuva Highlander oli aikansa sensaatio. Konkarinäyttelijä Sean Connerynkin tähdittämä filmi kertoo skotlantilaisesta keskiaikaisesta miekkataituri Connor MacLeodista, joka muuttuu taistelun jälkimainingeissa kuolemattomaksi.

Elokuvassa kerrotaan Connor MacLeodin tarina, kun hän yrittää ymmärtää uutta ominaisuuttansa uuden ystävänsä – myös kuolemattoman – Juan Ramirezin (Connery) avulla. MacLeodin ainoa vihollinen on ilkeä kuolematon Krugan, joka uhkaa MacLeodia ja Ramirezia. Elokuva nautti niin suuresta suosiosta, että siitä tehtiin jopa 5 jatko-osaa ja elokuvan päänäyttelijä Christopher Lambert nousi kerralla maailmankuuluksi näyttelijäksi. Vuoden 2017 lopulla Microgaming päätti palauttaa Highlanderin hengen takaisin hienon kolikkopelin muodossa. Highlander -kolikkopeli seuraakin elokuvan jalanjäljillä käyttäen aitoja videopätkiä ja hahmojen kuvia symboleina.

Microgaming valmisti kolikkopelin Studiocanalin kanssa tehdyn lisenssisopimuksen jälkeen. Pelin tarkoitus on tuoda takaisin elokuvassa tunnettu taika ja teema aivan uudessa muodossa. Se onkin vastaus tuhansien Highlander -fanien rukouksiin. Eeppiseen elokuvatunnelmaan on lisätty 243 voittolinjaa sekä erikoissymboleita. Kaikki tietenkin tapahtuu salamoiden loiskuessa taustalla ja peliruudulla. Erityisesti ilmaiskierrosten aikana salamat ovat kriittisessä roolissa. Highlander -kolikkopeli mukailee kaikin puolin esikuvaansa: se on yksinkertaisesti tehty, mutta voi olla pelaajalle erittäin tuottoisa.

Microgamingille peli on vain yksi lisä kymmeniin erittäin laadukkaisiin elokuva-aiheisiin tuotoksiin. Yhtiöllä on hallussaan muun muassa viihdyttävät kolikkopelit muista kulttielokuvista kuten Jurassic World, Terminator ja Bridesmaids. Highlander on pelattavissa kaikilla käyttöjärjestelmillä sekä tietokoneilla, tableteilla ja älypuhelimilla.

Panokset ja voittolinjat

Highlanderissa on 243 kiinteää voittolinjaa ja viisi pelikelaa kolmella vaakarivillä. Panosten asettaminen on erittäin yksinkertaista. Pelissä ei ole käytössä pelikolikoita eikä panostasoja vaan panokset näkyvät yhdessä kohdassa. Pelaaja voi valita siis suoraan panosvalikosta itselleen sopivan kierroksen kokonaispanoksen. Pienin panos on 0,40 euroa ja suurin 30 euroa. Vaihtoehtoja tässä välissä on runsaasti eli yhteensä 26 kappaletta. Voittolinjojen voitot maksetaan vierekkäisistä symboliyhdistelmistä jotka alkavat vasemmasta reunasta. Pelin suurin yksittäinen voitto on 102 500 euroa. Highlanderin arvokkain symboli taasen on scatter. Viisi scatteria maksaa pelaajalle parhaimmillaan 3000 euroa. Seuraavaksi arvokkain on wild-symboli, jolla voittaa 750 euroa. Connor MacLeodin kuvalla saa vain 375 euroa.

Ulkoasu ja teema

Teemaltaan peliin on saatu vangittua elokuvan tunnelma. Pelikelojen taustalla siintää vihreät skotlantilaiset nummet. Pelikelat ovat kuin kaiverrettu kivisen laatan sisään, jonka sivuille koristeellisesti on aseteltu 243 voittolinjan merkit. Pelien symbolit ovat kaikki aitoja elokuvahahmoja: tietenkin Connor MacLeod keskiajalla ja nykyaikaisena, hänen vaimonsa Heather MacLeod, Brenda Wyatt ja paha mies Krugen. Elokuvassa kuultiin useita Queenin kappaleita heidän menestyslevyltään A Kind of Magic. Erityisesti Queenin Brian Mayn elokuvaa varten säveltämä ”Who wants to live forever”-kappale nousi maailmanmenestykseen elokuvanesityksen jälkeen. Pelissä ei valitettavasti kuulla Queenin musiikkia, mutta taustalla pyörii samantyylinen kitaramusiikki. Ilmaiskierrosten aikana musiikki vahvistuu edelleen rockahtavaksi kitarasooloksi. Kaikin puolin pelin visuaalinen puoli on saatu yhdistettyä musiikin kanssa loistavaksi lopputulokseksi.

Bonustoiminnot

Highlanderissa on kaksi erikoissymbolia. Salamoiva Highlander -symboli on pelin wild, eli se voi muuntua miksi vain toiseksi pelin perussymboliksi ja täten olla osana voittoriviä. MacLeod -klaanin kultainen merkki taasen on scatter, jolla voitetaan ilmaiskierroksia. Pääpelissä kaksi scatteria muuttuu wildeiksi. Kolmella tai useammalla scatterilla pelaaja voittaa 10 ilmaiskierrosta. Ilmaiskierrosten aikana peliruudulle voi satunnaisesti aktivoitua Quickening Wilds -bonustoiminto. Salaman iskiessä kerran toiminto alkaa muuttamaan sattumanvaraisesti keloilla esiintyviä symboleita wildeiksi. Uudet salamat lisäävät wildien määrää entisestään. Lopulta pelaajalla voi olla peliruutu täynnä wild -symboleita. Voittavat symbolit heräävät eloon ja pelaaja voi nähdä aitoja videopätkiä elokuvasta. Erityisesti wild -animaatiot iskevät sähköistävillä salamoillaan.

Hyvät puolet

Highlander oli 30 vuotta sitten yhtä sensaatiomainen, kun nykyaikaiset televisiosarjat ja elokuvat, esimerkiksi Outlander ja Twilight. Tietysti vuosikymmenien aikana elokuvatekniikka ja tarinankerronta ovat parantuneet suurin harppauksin. Täten nykyisille elokuvankatsojille Highlander voi näyttää pääsääntöisesti koomiselta. Kyseessä on kuitenkin kulttimaineeseen noussut elokuva, jolla on edelleen suuri fanikunta. Tarinan lisäksi elokuvan musiikki elää edelleen vahvasti. Microgamingin tekemä kolikkopeli on lojaali elokuvan alkuperäiselle teemalle ja tunnelmalle. Siihen ei ole lisätty mitään ylimääräistä vaan kaikki on otettu elokuvasta. Lisäksi peliin on isketty erittäin kilpailukykyinen palautusprosentti: 96,4 %. 243 voittolinjaa mahdollistavat voittamisen melkein joka kierroksella. Suurin yksittäinen voitto on erittäin runsas eli 102 500 euroa.

Huonot puolet

Microgaming on halunnut olla lojaali elokuvan alkuperäisyydelle, vaikkakin potentiaalia oli paljon enempään. Highlander -nimen alta on ollut mahdollisuuksia keksiä paljon innovatiivisempia ratkaisuja nykyaikaiseen kolikkopeliin. Pelin toteutus on jäänyt hyvin yksinkertaiseksi. Microgamingin pelastus on juuri alkuperäisen elokuvasarjan suuri fanikunta, joille peli nykyisessä muodossa on kuin matka menneisyyteen. Bonustoimintojen aktivoiminen voi kestää yllättävän kauan, erityisesti ilmaiskierrosten aikana esiintyvää satunnaista Quickening Wilds -toimintoa voi joutua odottamaan pitkäänkin. Peli saa pisteitä nostalgiastaan. He, jotka eivät tunne alkuperäistä elokuvaa, voivat nopeasti siirtyä muihin peleihin, sillä Highlander ei ole sisällöltään erikoinen. Kaikesta huolimatta Highlander on uusi sulka Microgamingin laadukkaiden elokuvateemaisten kolikkopelien hattuun. Nähtäväksi jää kuinka pitkä pelin suosio tulee olemaan.

Yhteenveto

Vuoden 2017 lopulla julkaistu Highlander oli yksi vuoden odotetuimmista Microgamingin kolikkopeleistä. Pelin tarkoitus on herättää uudestaan kolmekymmentä vuotta sitten esitetyn elokuvan henki ja tarina, joka perustuu Gregory Widenin kertomukseen. 243 voittolinjalla, kahdella erikoissymbolilla ja Quickening Wilds -bonustoiminnolla varustettu Highlander -kolikkopeli iskeekin kuin salama puhdistaen pölyt vanhojen muistojen päältä. Pelatessa voi nauttia nuoruuden muistoista ja samalla keräillä pelitilille kivoja voittoja.

Highlander on sisällöltään keskitasoa ja panostasoltaan peli sopii erinomaisesti kaikenlaisille Highlander -faneille ja kolikkopelien ystäville. Heille, jolle elokuva on tuntematon, pelaaminen suurella todennäköisyydellä herättää mielenkiinnon katsoa yhden aikansa eeppisimmistä elokuvasarjoista tai lukemaan tarinan kirjasta. Kaikin puolin Highlander on kokeilemisen arvoinen kolikkopeli.